Bill MonroeTermín bluegrass označuje hudební styl pocházející odkudsi z Kentucky, jehož základy položil na konci třicátých let otec bluegrassu Bill Monroe. Jde o akustickou hudbu, hranou především na strunné nástroje: Basa, kytara, banjo, mandolína, dobro, housle…

Bluegrass music je akustická forma country hudby, která vznikla na bázi zdokonalení mountain a hillbilly music. Zakladatelem a otcem bluegrassu je William (Bill) Smith Monroe (13.9.1911 – 9.9.1996) a hudba samotná přišla v současné podobě na svět koncem roku 1945, kdy do skupiny Blue Grass Boys Billa Monroea přišel geniální hráč na pětistrunné banjo Earl Eugene Scruggs(6.1.1924). Doplnil tak svým nástrojem do té doby stabilní nástrojovou instrumentaci – mandolína, housle, pětistrunné banjo, kontrabas a akustická šestistrunná kytara.
Základní sestava původních Blue Grass Boys byla tato: Bill Monroe – mandolína, Earl Scruggs – banjo, Chubby Wise (1915 – 1996) – housle, Howard Watts – kontrabas a Lester Raymond Flatt (19.6.1914 – 11.5.1979)- kytara. Skupina byla velmi populární a vydržela v této sestavě do roku 1948, kdy od Monroea odchází Lester Flatt, Earl Scruggs a Howard Watts, aby zanedlouho založili jednu z nejslavnějších bluegrassových skupin jeho historie – The Foggy Mountain Boys.
Původní sestava se skládala z těchto muzikantů: Lester Flatt – kytara, Earl Scruggs – banjo, Howard Watts – kontrabas, Jim Shumate – housle, John Ray “Curly” Seckler(25.12.1919) – mandolína. V nejslavnějšísestavě vystřídal Jima Shumatea na housle Paul Warren(17.5.1918 – 12.1.1978), kontrabas převzal English P. “Jake” Tullock(1923 – 1988) a sestavu doplnil hráč na resofonickou kytaru – (dobro – vynález slovenských emigrantů bratří Dopyerových) Burkett “Buck” Graves (27.9.1928). Skupina spolu hrála až do 22.2.1969, kdy se po 21 letech spolupráce Lester Flatt s Earlem Scruggsem rozešli.

Do konce roku 1957 vzniklo dalších 6 slavných bluegrassových kapel, které dohromady tvoří Velkou bluegrassovou osmu(Eight Bluegrass Greats) první bluegrassové generace. Jsou to The Stanley Brothers, kapela bratří Cartera(27.8.1925 – 1.12.1966) a Ralpha(25.2.1927) Stanleyových, kteří začali hrát v říjnu 1946, Jim (13.2.1927) a Jesse(9.7.1929) McReynoldsové s kapelou The Virginia Boys(od r. 1947), Jimmy Martin (10.8.1927) And The Sunny Mountain Boys (od r. 1954), Don Reno(21.2.19 – 19.10.1984) a Red Smiley(17.5.1925 – 2.1.1972) s kapelou The Tenessee Cutups (od r. 1951), The Osborne Brothers braří Bobbyho (7.12.1931) a Rolanda “Sonnyho”(29.10.1937)(od r. 1954) a The Country Gentlemen Charlie Wallera (19.1.1935-18.8.2004) a Johna Duffeyho (4.3.1934 – 10.12.1996), kteří vznikli jako poslední v roce 1957.

Bluegrassová hudba se skládá z rychlých i pomalých písní, většinou položených do vysokých vokálů. Písně se v drtivé většině sestávají ze slok(verzí) a refrénů a mezi refrénem a další slokou se hrají instrumentální sola. Refreny se zpívají dvoj, troj, tří, čtyř nebo i pětihlasně. Vokály dělíme na standartní (vedoucí hlas, nad ním tenor, pod ním baryton a hlouběji bas), High lead tria nebo kvartety (vedoucí hlas, pod ním baryton, pod ním nízký tenor a pod ním bas – typické pro hudbu The Osborne Brothers), High baritone trio (vedoucí hlas nad ním tenor a nad ním vysoký baryton – typické pro Stanley Brothers a Jimmi Martina). Pětihlasý vokál využívali často Flatt a Scruggs (vedoucí hlas , nad ním tenor, nad ním vysoký baryton, pod ním baryton a nejhlouběji bass) v náboženských písních – gospelech. Krom spívaných písní se hrají také instrumentální skladby a to jak lidové tradiční skladby k tanci čtverylky(square dance), tak si muzikanti psali své vlastní věci.

Flatt + ScruggsMezi největší skladatele patřili, vedle Billa Monroea, Lester Flatt, Carter Stanley, Ralph Stanley, Don Reno, Jimmy Martin. Nástroje se užívají převážně od firem Gibson(banja, mandolíny, kytary) C.F.Martin(kytary), Dobro a National(dobra). Krom spojených států je bluegrass populární také v Japonsku, austrálii, Kanadě, Holandsku, Anglii a nás může těšit, že jsme třetí bluegrassová velmoc, hned po spojených státech a již zmiňovaném Japonsku. Počtem kapel na počet obyvatel je dokonce překonáváme. Tradiční bluegrass je nejvíce rozšířen na jihovýchodě USA, ve státech Kentucky, Tennessee, Georgia, Alabama, Virginia, West Virginia, Severní a Jižní Karolína, Florida, Ohio, Indiana. Progresivnější bluegrassové směry jako newgrass se hrají v Coloradu a na západním pobřeží, hlavně v Kalifornii. Bluegrass je ryze nově vytvořená americká hudba a v oblibě ji měli i američtí prezidenti, hlavně Jimmmy Carter a Ronald Reagan. Měsíc květen je celosvětovým měsícem bluegrassu.